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2014-12-17   |   洪昭隆老師

香港私立大學發展的憂慮

又到選科的時節,在推行多元出路、不分文理和按同學興趣選科的制度下,不少中六畢業的同學或達基本大學3322要求,或透過完成副學士、高級文憑等,都會追求進一步升學的途徑。

可是在嚴守一萬五千的政府資助學位關口的情況下,學位僧多粥少。同時,教育當局積極鼓勵院校發展自資學位,以滿足上述需要。院校如恆生管理學院更期望於2016年前成為第二所私立大學。但現時新建私立大學的發展路向,是否香港高等教育發展的最佳出路?

簡單而言,私立大學是民間創立並提供資本維持的大學。決策上由校方自主,一般不受政府管轄所有。世界各國對待私立大學的方式相當不同,如私立大學興盛的日本和美國,有法律支持並鼓勵私人辦學;歐洲部分國家則會對私立大學提供不同程度的資助。那麼,我們所認識到的著名私立大學是如何發展出來的呢?試以美日兩國為例:

日本私立大學興起與政治人物、社會名流不乏關系。早稻田的大隈重信、慶應的福澤諭吉、東海大學的松前重義均為日本近代歷史上重要的政治家、思想家。戰後1946年,日本確立新制大學,私立大學地位提升,至1976年頒布私立學校振興助成法,進一步確立現今日本大學教育的系統。

在美國,現時約七成大專院校為私立學校,它的興盛和政府政策有密切的關係。美國立國時的憲法規定,聯邦政府無權干涉各州的教育,教育發展計劃、經費分撥等由各州自決,而學校的內部事務則完全由學校自己決定,享極大的自主權。當中學校所經營的投資基金更是校方收益的來源,其他支出由政府包辦 (約佔政府教育開支七成)。

從美日的經驗得知,人脈、權勢和資本才是私立大學得以成功的基礎。政府在當中的角色是一個監察機構,把守學術的關口而已。

回到本地的處境,早在教統會《二十一世紀教育藍圖》報告書,其中一項建議是建議政府鼓勵私立大學/專上學院的成立。其中一個方法是鼓勵現時的私立專上學院升格為大學,之後公大、樹大相繼成立。然而在公眾心中,兩所大學雖個別科目出色,辦學理念優秀,仍只屬一眾學子的第八、九選擇。課程不合固然是成因,但學院聲名才是重點。

更令人擔心的是,在社區學院接連推出一系列自資課程,但卻出現課程出路不明、副學位與學位銜接欠佳、收費每年上揚,以至城大計劃出售專上學院與海外院校等情況。如此種種會否步上台灣的教育泡沫化舊路?優秀學生爭相競入國立大學,私立院校唯有到海外招生,甚至淪為文憑工廠?

因此,香港要建私立大學,不如倒轉思維,由傳統大型院校起步;然後讓新辦的學校成為公立、教學型的院校,方為上策。


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洪昭隆老師
天主教培聖中學

現職中學公民教育主任、歷史科主任及通識科教師;曾擔任中學通識教育科課程統籌。

近年涉足綠色教育工作,規劃多項學校與社區可持續發展項目;並擔任綠色學校獎協導員,為不同中、小學提供環境教育的意見。

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