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2016-01-22   |   簡永東老師

「智慧城市」是甚麼?

新一份施政報告出台後,社會的爭論主要圍繞著政府所推出有關「一帶一路」的政策。可是,同學們不應只是將討論放在單一議題之上。其實,是次施政報告的另一個重頭戲是「創新及科技」。當中,政府提出建設「智慧城市」,由新成立的創新及科技局與科研及公私營機構共同研究。具體措施包括「在巴士站和商場等地方提供免費Wi-Fi服務;開放更多公共數據,以便市場開發便利市民的流動應用程式;以及發展智能家居」(註1)。筆者相信,「智慧城市」的概念將會成為當今世界各地城市發展的大趨勢,切切實實地影響市民的生活素質,所以同學們需要對「智慧城市」的概念有所認識。

 

「智慧城市」的定義

「智慧城市」(Smart City) 的概念源於美國IBM。該機構在2008年提出「智慧城市」概念,探討如何善用資訊及通訊科技來優化城市功能。雖然學界和業界對「智慧城市」的定義仍未有一致共識,但簡單而言,「智慧城市」是指利用各種資訊科技或創新意念,整合城市的組成系統和服務,以提昇資源運用的效率,優化城市管理和服務,以及改善市民生活素質。

 

學者布特高漢 (Boyd Cohen) 曾於2012年提出「智慧城市輪」,列出智慧城市的特徵、功能和目標。當中涵蓋「智慧經濟」、「智慧環境」、「智慧流動」、「智慧市民」、「智慧生活」和「智慧政府」等六大範疇 (註2)。以下筆者將從「智慧環境」和「智慧流動」兩項範疇,探討它們如何提升市民的生活素質。

 

「智慧城市」如何提升市民的生活素質?

「智慧城市」有助推動城市的可持續發展,令發展與環保之間取得良好平衡,從而打造一個「智慧環境」。在城市規劃上,透過網絡和遙距監控技術,政府可充分掌握及分析城市的天氣狀況、資源運用的程度和道路交通狀況等數據,因而調節及善用社區的資源,實現節能減排,減低「環境足跡」,提升環境的可持續性。例如:在南韓的智慧城市松島,道路和建築物都嵌入感測器,街燈管理系統會按照感測器所錄得的行人數量,而調節街燈的光暗度,以減少能源消耗。

 

「智慧城市」的公共交通管理和監測及電子道路收費系統,均能應用於交通繁忙的地區,有助改善和紓緩道路擠塞的問題,實踐「智慧流動」。公共交通管理和監測能向車主提供實時數據,避免車主將車輛駛入擠塞的路段,提升城市運輸效率。電子道路收費系統則是以用者自付原則減低非必要的交通需求,從而改善地區性交通擠塞及空氣質素。事實上,本港政府已在2015年的施政報告提出「聰明九龍東」計劃,以九龍東作試點,安設智能交通燈,以提升人與車輛的暢達度。計劃還提出「物聯網」(註3) 的概念,向車主提供實時的停車位數目,以增加交通消息流通,令車主能方便地找到合適的車位。另外,政府亦正就中環和鄰近地區推行電子道路收費先導計劃進行公眾諮詢,同學們可細閱有關諮詢文件,以更詳細了解電子道路收費的運作及爭議。

 

建設「智慧城市」的關鍵之處

「智慧城市」強調市民、創新者與新興科技之間的協作關係。「智慧城市」的成效不但在於硬件的配套,更取決於市民的靈活性、參與及創意。要政府引入各式各樣的新興科技並不困難,但政府如何激發市民的創意,善用科技帶來的優勢,改善城市現存的問題,讓人民的生活素質提升,才是建設智慧城市時致勝的關鍵。所以,政府需要積極培養人才,並營造一個留住人才的創意環境,才能產生協同效應,令香港成為具創意及特色的「智慧城市」。

 

然而,引入新興科技或多或少會衍生某些負面問題。例如:當遙距監控技術日趨普遍,市民的個人私隱應如何受到保障?政府又如何平衡城市管理與個人私隱呢?這些都是建設「智慧城市」時需要考慮的問題。

 

透過應用創新科技,「智慧城市」能配合市民各種的生活需求,提升市民不同層面的生活素質,而更重要的是,它能促進城市的可持續發展,協助建構一個「低碳城市」。放眼全球,不少城市及國家早已定下計劃,逐步實踐建構「智慧城市」。眼見本港政府推出政策追上全球發展潮流,實在是可喜可賀。可是,當政府落實有關措施時,必須考慮箇中的關鍵之處,才能充分發揮「智慧城市」的功能。

 


註:

1:香港特別行政區:《2016年施政報告》,第85項。

2:香港特別行政區政府中央政策組(2015):《智慧城市研究報告》。

3:物聯網是一個讓各種真實物體在網際網絡上互相直接通訊的網絡。在物聯網上,市民可以應用電子標籤將真實的物體上網聯結,並查出它們的具體位置,對機器、裝置、人員進行集中管理、控制或遙控。


簡永東老師
簡永東老師
浸信會呂明才中學


香港大學社會科學系碩士,現職中學通識科教師。

熱愛執教通識,期望學生能透過這學科培養獨立思考,深入剖析社會現象,從而理性地作出抉擇,共建美善的社會。

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