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2017-01-09   |   許漢榮

提防「內容農場」

許漢榮(香港教育大學教育政策與領導學系一級專任導師)

 

大家日常使用社交網站如Facebook、Twitter、微博、討論區等等,都會「分享」一些有趣或是自己關注的內容。但大家在按「分享」鍵的時候,有沒有想過那些內容可能是來自「內容農場(content farm)」呢?

 

所謂「內容農場」,是指生產大量吸引的網絡文章及內容,以嘩聚取寵方式吸睛及散播,取得網絡高瀏覽量,從而獲取廣告等商業利益。由於資訊很多時是從不同的網站抄襲而來,有時更是虛構或是利用文章合成器東拼西湊而成的,其目的只在憑高流量吸引廣告商垂青,並不是真的要成為負責任的媒體,故此文章的質素及真實性往往差劣,閱讀價值低。

 

內容農場有兩大特徵:首先是誇張、甚或失實的標題,例子不勝枚舉。數月前,網上流傳了一篇題為《四人綜援家庭月入2萬2千!元朗綜援婦「香港政府歧視我地中國人,比得2萬幾蚊我地生活 不如唔好比」》的文章,便惹來很多的爭議,有人更因而得出「新移民來港騙福利」的結論。

 

另一個特徵是虛構網上資訊,欺騙網民來增加點擊率。例如去年Facebook上有個「Interestinate」專頁,聲稱直播國際大空站(ISS)拍攝地球的影像,但其實國際太空站從來沒有透過那專頁直播影像,而是一直指定由UStream網站進行直播。Interestinate這個「內容農場」,只是盜用了國際太空站過往的片段來播放而已。

 

另一些「內容農場」特徵還包括:非原創、賣關子挑起好奇心、用力凸顯值得推介的字眼、要分享或讚好才能打開內容、煽情、有星座、心理測驗題等(註),這些內容未經考證,只是胡亂堆砌數字或內容,成功製造了網上輿論,即使後來再有人糾正那些錯誤的概念,但不少人已經信以為真。

 

在網絡世界,訊息的流量極大,我們必須懂得分辨資訊真偽,才能夠免受網絡的不明資訊誤導。早前便有網民發起杯葛「內容農場」,對抗其誇大失實,降低了整個網絡的閱讀水準,亦批評內容農場所造成的負面影響,不只是垃圾資訊,而是製造假新聞,以不實報道來造謠,讓人信以為真,嚴重的甚至對假新聞內的當事人構成心理傷害,及造成社會恐慌。

 

事實上,不少大型網站如Google或面書都對內容農場的演算法作出調整,但始終不能杜絕它們的出現,所以當同學要讚好或分享任何網上資訊之前,有幾樣提防工夫應該留意:第一,做一點考證工夫、查證文章出處及真確性,才按下「分享」鍵;第二,若果證實是內容農場文章,千萬不要再轉發,避免無限擴散;第三,不要盲目被誇張的標題吸引。大家在2017年開始,齊來做個精明的網民吧。

 


註:

蘋果日報:防範內容農場三件事 到第三件時我無言了 (2016-10-24)


學者文稿

「學者文稿」特邀多位大學學者出任嘉賓作者,就政治、經濟、宗教、環保、傳媒文化、社會現象、勞工福利、國際關係等主題撰文,逢星期一刊登。

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