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2019-03-06   |   劉永皓老師

中國經濟發展正在面對的困難

 經濟發展   國力   勞動人口   工資   環保法例   

「你認為中國要增強國力,政治穩定是否比經濟發展更重要?解釋你的答案。」

 

這是2014年的通識文憑試卷二題目,其中涉及對中國經濟狀況的理解,探討經濟發展的迫切性和重要性。然而,時移世易,若現時同學回答此題,答案有機會完全不同,因為近年中國的經濟發展狀況已出現明顯的變化。

 

2019年1月,中國政府公布2018年的國內生產總值 (GDP) 增幅為6.6%,創六四事件被西方禁運後的28年新低。其實數年前,中國官方已承認經濟增長速度比以往有明顯差別:2014年,國家主席習近平將當時的經濟形勢稱為「新常態」(new normal),指出中國難以維持像過往那樣快速增長;時任中國財政部部長樓繼偉亦表示,中國財政收入已由「高速增長」轉為「中低速增長」。

 

工資水平上升

 

改革開放之初,中國憑藉廉價勞動力的優勢而吸引外資設廠。然而,隨着中國濟急速發展,過去十年工資水平急速增加。根據聯合國發表《2018/19全球工資報告》,2000年至2017年間,全球實際工資年均增長率只是2.3%,但中國卻是近10%。工資水平上升,加上各種稅項及能源成本等負擔,中國製造業的生產成本已經迫近發達國家如美國等,喪失了低成本生產的優勢。

 

勞動力不足

 

由於80年代實施一孩政策,政府強行壓低出生率,近年中國的人口老化情況已不斷惡化,勞動力愈趨不足。例如中國勞動人口於2018年僅得7.75億人,低於2017年的7.76億人,首次出現衰退。縱使政府開始放寬生育政策至「單獨二孩」或「二孩政策」,但出生率依然偏低;2018年,新生兒數量較 2017年減少約200萬人,創1961年以來新低。持續的勞動人口萎縮,將使中國的企業越來越難招聘人手,甚至可能要提升工資來吸引勞工,進一步推高生產成本;同時,人口老化亦會對內需巿場帶來不利影響。

 

環保法例收緊,成本上升

 

過往中國環保法例較寬鬆,導致中國出現嚴重的環境污染問題如霧霾等,引起社會廣泛關注及強烈不滿;如今中國已將環保法例的制訂及執行陸續收緊,例如要求工廠增加減排設備、使用潔淨能源等,進一步推高生產成本。

 

國際局勢轉差

 

美國在2011年宣布「重返亞洲」,試圖聯合周邊國家圍堵中國;以及強調「美國優先」的特朗普當選總統後,對中國採取反制裁措施,主張製造業回流美國、對中國實施貿易戰等,不利中國與西方國家發展貿易。例如美國副總統彭斯(Mike Pence)於2018年10月發表針對中國的強硬講話,更象徵着中美之間的經貿合作蜜月期已經結束。

 

負債急增

 

過去中國不斷透過投資來推動經濟增長,透過借貸、發債的手段籌集資金,結果卻導致信貸規模急劇擴張,債務水平不斷上升。中國整體債務佔GDP的比例,從2005年的160%增加到2017年的257%,超過了大部分其他新興國家,達到非常危險的水平,地方政府和企業支付利息及還債將越加困難,對經濟發展帶來不利影響。

 

以上各種狀況,皆可見近年中國經濟發展速度,已經出現明顯兼難以逆轉的結構性變化。若同學作答有關中國經濟的試題時,與其討論已經過時的國企改革、農村承包制、西部大開發等內容,倒不如多留意社會時事新聞,引用最新的經濟資訊,答卷便會更具洞見和說服力。


張兆聰老師
劉永皓老師
(港島民生書院)


港島民生書院通識科主任,逾十年通識科教學經驗。深信通識科不只強調知識與思考,還有價值觀的培養,包括對良知的堅持、對公義的追求、須致力讓各種理想概念落實於現世。

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