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2019-05-16   |   邱兆麟老師

通識議題中的經濟概念

 經濟   概念   需求   供應   社會成本   效益   經濟增長   比較優勢   自由市場   尋租行為   

通識的議題涉及不同科目,其中比較常見的是經濟科,同學答題的時候其中一個「萬能Key」就是「經濟因素」。

 

選修經濟科的同學是否有優勢?不見得。反而我常常提醒有讀經濟科的同學,答通識題的時候不要「拋書包」,亂用經濟學術語來答問題,因為評卷員看不明白的話,吃虧的是考生自己。

 

不過,既然同學常常講「經濟因素」,哪些基本經濟學常識有用呢?什麼經濟學概念才不會太深呢?

 

我的看法是,那些在新聞會出現的經濟學概念就可以用了,因為評卷員也會看新聞的。以下是一些可運用的概念和相關的議題例子:

 

1.需求與供應

 

需求與供應是經濟學ABC,一般來說,某物品的需求上升,其價格就會上升;相反,當某物品供應上升,其價格便會下降。如果需求和供應同時上升,而需求上升比供應上升幅度大,價格仍會上升,反之亦然。

 

例子:生活素質中的房屋問題,香港樓價不斷上升,最簡單的解釋是對物業的需求上升比供應上升快。

 

2.成本與效益

 

我見有些同學會在答題時用「機會成本」這個經濟概念,其實這個概念有點「拋書包」的味兒,「機會成本」和「成本」是同一個概念,通識科同學只寫成本便可。當評論某個政策的可行性,我們可以分析其是否符合成本效益,即是成本是否低於其效益。另一個用法是比較不同方案的優劣,我們可分析哪一個方案更符合成本效益。

 

例子:政府計劃在東大嶼興建大型人工島,一些評論認為同樣為了增加土地供應,其成本效益低於近岸填海或者在新界大規模收地。

 

3.社會成本

 

很多時候,我們的行為會對社會造成額外的成本(那稱為「界外成本」,不要在答題時使用 ),而我們並沒有對受影響的人作出補賞,例如污染環境、使用路面加劇交通擠塞等。政府可能會以徵稅方式來減少那些行為。

 

例子一:「公共衞生」單元提及吸煙危害健康,加重醫療系統的負擔,增加公共醫療開支,這等於吸煙者製造了額外的社會成本,所以政府徵收煙草稅,以減少人們吸煙數量。

 

例子二:垃圾徵費的邏輯,是希望提高市民製造垃圾的成本,令他們減少製造垃圾,從而減少垃圾造成的社會成本,例如堆填區愈來愈接近飽和。

 

4.經濟增長

 

經濟增長率是以實質本地生產總值(Real GDP)增長率來量度,那是量度經濟狀況的最常用指標,一般來說,已發展國家的經濟增長率會比快速增長的發展中國家低。

 

例子:最近中國的預期經濟增長率是6.2%,是28年來最低。

 

5.比較優勢

 

「比較優勢」是指一個國家能夠以較低成本生產某種物品或服務。主張自由貿易的經濟學派提出,如各國集中生產成本較低(擁有比較優勢)的物品,然後進行貿易,各國都能得益,這也是世貿成員國之間消除關稅的理論基礎。

 

例子:中國專門生產一般消費品,美國專門生產高科技產品和研發新技術,中美兩國進行自由貿易的話,兩國都會得益。理論上中美貿易戰,兩國對對方徵收關稅,將會減少貿易,兩國的得益皆會減少。不過,自由貿易的前提是雙方都開放貿易市場,現在美國指責中國沒有遵守加入世貿的承諾開放市場,導致美國採取強硬立場,希望迫使中國開放市場。

 

6.政府干預 vs 自由市場

 

理論上,自由市場運作比政府控制資源分配更有效率,政府在自由市場的角色主要是保護產權和確保市場按規矩運作,提高市場透明度,減少營商的不當行為 。但有一些情況是政府提供某些服務,以確保有需要人士能夠接受照顧,例如社會福利、公共醫療等。而近幾十年,一直有學者提議以補貼方式替代由政府提供的服務,例如醫療券和學券等。

 

例子:金管局監管銀行、證監會監管證券市場、廉署對付貪污舞弊、司法系統處理商業糾紛。這些措施有利維持香港的公平營商環境,保護投資者及消費者權益,長遠吸引外來投資。

 

7.尋租行為

 

「尋租行為」這個詞彙應避免在答題時使用。用一個簡單點的說法,就是爭取壟斷權力或利用裙帶關係賺取利益。所謂「尋租行為」,是指人們利用權力或游說政府保護其壟斷能力,從而賺取利益的行為。尋租行為對社會造成損失,因為尋租行為往往會把資源花在非生產用途上,例如游說、貪污、搞關係等等,同時它會減少市場競爭,阻礙了創新和更有效率的資源分配。尋租行為多寡,往往與政治制度的開放程度、法治水平、市場透明度、對產權的保障程度、廉潔程度、新聞自由程度有關。

 

例子一:一些業界團體會遊說政府規管行業,減少外來競爭。例如的士業界要求政府強硬取締網約車服務平台。

 

例子二:在發展中國家及地區,海關往往是貪污的溫床。(註)

 


註: 王于漸,《為何「尋租」活動在香港越見氾濫?》


邱兆麟老師
中華傳道會劉永生中學


香港大學教育學碩士。喜歡讀書,也喜歡與人討論學術,相信教育下一代的重要性,所以選擇教育作為志業。
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