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2017-12-14   |   區少銓老師

為什麼中國要禁止比特幣的交易?

對很多香港人來說,比特幣(Bitcoin)就像謎一樣的存在,創造者的資料不詳 (註1),是不是貨幣亦令人討論不休,而且它從來就不在一般市民的生活中存在過。作為一種去中心化的「虛擬貨幣」,它不像美元一樣有政府信用做背書,而且大部份只存在於炒幣、囤幣的「高端」大媽和一批從事財經的專業人士的虛擬錢包中。

 

在說明比特幣在中國的情況前,先了解下它的生產及市場狀況。目前,全球礦場每小時耗電大於60萬度,每年大於52億度電在生產「比特幣」。有人質疑礦機高速運轉耗費大量電力,卻生產出來「一種虛無縹緲、難以定義的東西」,是資源浪費。但正是這種不能定義的東西,近來受人熱烈的追捧。根據美國網站CoinDesk的資料顯示,比特幣價格在12月13日一度觸及17,428美元的歷史新高。回到8年多前的2010年5月,有人用1萬個比特幣,卻只能購買到25美元的披薩。面對高漲的價格,有輿論將它與17世紀荷蘭的鬱金香泡沫作對比,當時一棵鬱金香買到十幾頭公牛的高價,又有人認為是另一個龐氏騙局,使大部分人最終將接到「火棒」,而若果這真的出現比特幣泡沫爆破,最大受害者將是最熱衷炒賣的中國投機者。

 

至於為什麼中國是比特幣的重要生產國及使用國?其原因是任何人皆可參與比特幣活動,只要通過稱為「挖礦」,即透過電腦裝置解答數學謎題。比特幣的「挖礦」過程要求配置大量電腦主機,而且用電量龐大,還需要大量技術人員,這些條件在中國都很容易得到滿足。例如在供電方面,中國的雲南、西藏以及四川等地都可以提供低價的水電資源,因此不少「礦場」遠及內蒙古鄂爾多斯(Ordos) ,促成「鬼城」搖身一變而成為今日的比特幣挖礦者天堂,正正因為這裏地多(挖礦不愁廠地)及煤多(煤發電便宜)。

 

為什麼比特幣會在中國民間瘋炒?因為中國對金融實行管控,人民幣的投資渠道也較少,例如現在內地的政策是房屋限購和股票受國家操控,因此,炒賣「虛擬貨幣」比特幣就成為了一種當下流行的投資活動。它可以說是唯一政府難以插手干預的投資渠道。以上背景使中國一度成為世界最大的比特幣「挖礦場」,全球75%的比特幣由中國產出,而中國的比特幣交易量曾經是全球總交易量的90%以上。

 

對於這種新興貨幣,為什麼中國政府會抱持著敵視的態度?有專家指出,全球比特幣交易量當中,中國佔近9成,但在比特幣持有量方面,中國僅佔7%,這顯示中國交易者偏好投機、短炒作比特幣的習性,而現在比特幣的暴漲亦與中國炒家的賭性相關,一旦貨幣大幅下跌,損失的自然是這群中國的投機者,繼而影響中國的實體經濟。

 

再者,前陣子中國外匯儲備減少,人民幣預期有貶值時,由於比特幣是透過數碼簽章 (註2),任何用戶只要擁有國際網絡的數碼裝置便可使用。加上比特幣匿名性的特點,使它不受個人和公司控制,可以在全球自由流動。它的特性被利用為向國外洗錢、走資的工具,而中國強力的外匯管制對它起不了作用,自由不受控的走資使國內經濟衝擊的風險提高,故促使中國政府對它的管制。


 中國民間與政府對比特幣的態度是兩極的,民間缺乏投資渠道,把比特幣當作字畫、古董、藝術品甚至茶葉般熱炒,更因為有電子錢概念的加持,比特幣的總協定數量上限2100萬個,所以避免了通貨膨脹的問題,不能說政府想多印製一些就能增加供應量,其控制權是「礦工」的勞動成果,甚至比商品更安全,不易受破壞及失竊。因此,中國監管部門今年9月底終於出手,宣布以比特幣為首的中國加密貨幣交易平台需要全部關閉。

 

不過,美國的取態與中國大相逕庭,美國芝加哥兩間交易所在本月先後推出比特幣期貨交易,而納斯達克交易所亦宣布有意在2018年初推出比特幣期貨。這期貨槓桿放大了比特幣在國際平台的交易量,使其接連不斷創新高。

 


延伸閱讀:
1. 科技報橘:【5分鐘搞懂比特幣】當年一文不值,如今它比炒房還暴利 (2017-3-20)

2. 新浪財經:比特幣觸及17428美元再創新高 奔向20000美元大關(2017-12-13)

3. 聯合新聞網:陸嚴管虛擬幣 暫停平台交易 (2017-9-4)

 


註:

1. 比特幣誕生的時間是2009年,發明比特幣的人據稱是一位日裔美國人「中本聰」,但未得到完全證實。

2. 數碼簽章允許個人直接付款給他人,不需要經過如銀行、清算中心、證券商等第三方機構,從而避免了高手續費、繁瑣流程,及受監管的問題。

 


區少銓老師
東華三院鄺錫坤伉儷中學


新加坡國立大學文學碩士(歷史)、香港大學教育碩士(中國語言及文學)、香港浸會大學碩士(通識教育),十二年任教語文及通識科經驗,現職主要任教通識科。
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