< 勞工福利(下)──新舊最低工資面面觀 - www.LiberalStudies.hk 香港電台「通識網」
考考你
 
  1. 1. 哪一年香港開始設有法定最低工資?
    1.  1999年
    2.  2005年
    3.  2011年

  2. 2. 香港首次法定最低工資是時薪多少元?
    1.  22元
    2.  28元
    3.  35元

  3. 3.香港何時推行新修訂的法定最低工資?
    1.  2012年3月1日
    2.  2013年5月1日
    3.  2013年1月1日

  4. 4.目前香港的法定最低工資是時薪多少元?
    1.  30元
    2.  35元
    3.  40元

 

 

關我咩事? What's In It For Me?
有了法定最低工資後,基層「打工仔」生活可以改善嗎?有說法定最低工資調升後,通脹勢必加劇,你贊同嗎?關心社會的你,自然要對香港的勞工福利多點認識。
背景

自九十年代開始,香港已出現推行最低工資政策的訴求,以保障勞工權益;直至2011年,政府終於立法將最低工資訂在每小時28元;當時,各界褒貶不一。(按:2010年12月的通識教案「最低工資,後患無「窮」?」,就政策的發展歷程、觀察其他國家和可能出現的影響作出了探討。(http://www.liberalstudies.hk/hongkong/
ls_hongkong_53.html

兩年後,2013年5月1日起,政府再把法定最低工資提升至每小時30元,增幅為7.1%,估計約22萬人受惠,企業每年薪酬成本額外增加20億元。

不過,由30多個團體組成的民間爭取最低工資聯盟一項調查顯示,六成五受訪者要求最低時薪增至33元或以上。聯盟要求在高通脹下,將最低工資時薪增至35元。

究竟香港實施了最低工資28元政策後,對社會各方面帶來甚麼影響?當年的顧慮,今天又是否出現了?政府調升最低工資至每小時30元的理據何在?未來又可能對社會帶來甚麼影響?



最低工資小知識  

《最低工資條例》(第608章)
不適用於哪些人士?


  • ●《僱傭條例》不適用的人士
  • ● 留宿家庭傭工,不論該傭工的性別及種族
  • ● 實習學員及正處於獲豁免學生僱用期的工作經驗學員

僱主違反法定最低工資,
會有甚麼後果?

如僱主欠付最低工資,等同欠薪,屬於違反《僱傭條例》的工資規定。根據《僱傭條例》,僱主如故意及無合理辯解而不依時支付工資給僱員,可被檢控,一經定罪,最高可被罰款35 萬元及監禁3 年。

   法定最低工資會隔多長時間
 作調整?

現時《最低工資條例》規定法定最低工資水平須每兩年至少檢討一次,但有勞工團體意見認為應轉為一年一檢,否則政府研究數據滯後,會影響到新釐訂最低工資的合理性。

兩年一回顧

基層「打工仔」因首個法定最低工資政策而收入增加,而社會各方面亦出現了變化。以下回顧這些變化的狀況,以及分析各狀況是否與最低工資政策直接有關:

  • 僱員
  • 企業
  • 勞工市場
  • 經濟
  • 社會民生

 

 

受影響的僱員比預期低

2011年5月,賺取時薪低於30元的僱員人數約為32萬7千人,佔所有僱員11.7%。但基於推行最低工資政策以來,工資持續上升,實際涉及僱員人數及涵蓋率比估計為少。根據2012年年中的薪酬趨勢,估算涉及僱員約
221, 000人,佔所有僱員約7.9%。

低薪僱員收入增加

(I) 低薪僱員大多是較年輕或較年長及教育程度較低的僱員;新政策推行後,這批僱員的每月工資中位數,大幅增加12.5%到22%不等。

(II) 低薪僱員主要從事物業管理、保安、清潔服務、飲食業和零售業。而整體低薪行業的每月工資中位數由2010年4月至6月的7,900 元上升至2011年5月至6月的9,000 元,升幅為13.9%。

僱員工資或福利被裁減

雖然涉及的僱員大多會因工資上調而受惠,但確實有部分僱員因此被減工時、薪酬組合被重組,甚至被辭退。

引起部分僱員不滿 有經驗豐富的餐廳員工表示,在法定最低工資實施後,與初入職的員工收入收窄,感到不公平。

是否與最低工資政策有關?

2011年實施首次法定最低工資時,香港內部消費及訪港旅遊業持續暢旺,就業機會增加,當時本地勞工需求大,直接影響僱主為吸引僱員而提高薪酬。所以法定最低工資實施並非與僱員收入增加直接有關。



 

 

經營更見困難

勞工成本上升,連帶整體營運成本上升。有飲食業老闆表示,聘請不到清潔及洗碗僱員,最後需要將部分工序外判或機械化取代人手;有專線小巴業界代表向運輸署反映,有個別路線出現司機短缺,營辦商要透過聘請兼職及全職司機、調整司機薪酬等方式,以維持正常的運作。

需要新的配合 現時僱主根據《僱傭條例》須備存的工資及僱傭紀錄;為配合法定最低工資的調整,僱主備存僱員的總工作時數紀錄的金額上限,亦而由每月11,500元修訂為每月12, 300 元。

是否與最低工資政策有關?

根據 2011年 5月的數據,零售樓宇的租金和選定行業的工資分別上升 17.8%及 5%。企業經營更見困難的主因應是租金飆升,而其他原因包括部分行業的勞動力不足和人民幣升值引致原材料的價格上升,而並非最低工資政策。有商界指出個別工種時薪其實在政策推行前已高過最低工資。


 

 

部分行業出現短缺

一些本來投身在厭惡性行業,例如護理界低技術工人,轉投身時間長、但工作量相對較輕而收入相若的保安工作。轉工潮的出現,令某些行業出現勞工短缺情況。

有公司違規,但不嚴重 最低工資實施兩年,勞工處向因少付工資發出票控而被定罪的公司有8間,最高的一宗判罰款2萬5千元。勞工處表示,最低工資實施第一年有103宗舉報,第二年跌至45宗,或多或少反映勞資雙方漸漸熟悉運作。
就業人數上升 就業人數及勞動人口顯著上升,特別是較低技術職業組別;總就業人數在2011年增長2.9%。2012 年6月至8月,總就業人數進一步按年上升2.2%,達380萬人。當中,較低技術職業組別的就業人數增加87 500 人( 4.0%)。

是否與最低工資政策有關?

部份行業出現短缺,確與實施法定最低工資政策有關;但由於最低工資推行以來,香港經濟環境尚算明朗,帶動勞工就業市場,尤以與內部需求及服務出口相關的行業,如建造業及零售業等就業人數有顯著升幅。所以對於就業人數的上升,與法定最低工資的推行並無必然關係。

 

 

 

 

物價上升,通脹加劇

整體消費物價的按年變動一般被稱為通脹率。根據統計處數據顯示,2011年的綜合物價消費指數上升了5.3%,2012年則上升了4.1% (即通脹率4.1%),持續兩年都較未有法定最低工資前的2.5%為高。

本地生產總值持續增長 根據政府統計處的資料,每年的本地生產總值 (按年變動百份率) 在設立最低工資後都持續上升,而升幅介乎3.9%至8.5% (2011年第三季至2013年第一季)。

是否與最低工資政策有關?

香港一向是外向型經濟體系,受到全球經濟環境影響;2011年實施法定最低工資後,全球經濟放緩,香港經濟本來應免不了受影響而放緩,但由於政策實施後,本地私人消費市場仍然暢旺,帶動本地生產總值持續增長。另一方面,不少企業須透過提升價格以抵銷勞工成本的上升,引發工資與物價互相推高的連鎖效應和通脹。所以,最低工資政策未必對本地生產總值增長有直接影響,但卻是導致通脹的其中一個因素。

 

 

 

 

紓困幫助不大

樂施會署理香港項目經理黃碩紅指出,最低工資被通脹抵銷,因而對貧困人士幫助不大。2012年第四季有逾17萬戶在職貧窮家庭,相比起2010年同期雖然略微減少了800戶,但貧窮人口總數高達110.92萬,相較2010年更增加8,800人。

公民黨在2012年11月發表的《檢討法定最低工資水平》綜合意見書中表示,「最低工資所帶來的收入升幅已逐漸為通脹抵銷,基層市民生活因通脹而百上加斤。」

是否與最低工資政策有關?

設定法定最低工資的其中一個目的是改善僱員生活及待遇。由於自政策推行以來,香港私人樓宇租金及售價持續高企,食品價格持續上升等因素,故此對大部分僱員來說,增加的工資收入只是抵銷了增加的開支,令他們在各類消費上升環境下生活困境沒有惡化。即使如此,政策還是能夠在一定程度上幫助低收入階層紓緩困境。

 

$2元的理據
  • ●政府對法定最低工資$2增幅的理據,是來自於最低工資委員會的2012年報告分析,以及收集了勞資雙方意見後的結果。

  • ●根據報告所作的「一籃子指標」估量及分析數據後,最後委員會向政府提出,有必要提高法定最低工資為每小時30元。這「一籃子指標」主要就四大範疇作出考慮:

  考 慮 範 疇 指 標 概 要
  1  整體經濟狀況   最新經濟表現及預測
2  勞工市場情況  

(a) 勞工供求
(b) 工資水平及分布
(c) 工資差距
(d) 就業特徵
(e) 工時

  3  競爭力  

(a) 生產力增長
(b) 勞工成本
(c) 企業的經營特色
(d) 創業精神、營商意欲及償債能力
(e) 香港的相對經濟自由度及競爭力

  4  社會共融  

(a) 生活水平
(b) 提升就業意欲
(c) 勞資關係

  • ●最低工資委員會強調指,提出增加法定最低工資時,已顧及保障基層僱員待遇,並在防止工資過低與盡量減少低薪職位流失的目標之間,取得適當平衡,以及維持香港的經濟發展及競爭力。


  • ●根據勞工及福利局局長張建宗表示,法定最低工資設在$30元,對企業而言,整體額外薪酬開支料增約20億元,增幅約0.3%,對大部分行業包括低薪行業的影響相對溫和。

各界對法定最低工資時薪$30的意見

 
張宇人(自由黨 兼 立法會議員)
  30元最低工資不合理,會令中小企負擔百上加斤。飲食業的調查顯示,行內支付的最低時薪已達31元。  
劉展灝 (香港工業總會副主席)
  時薪30元水平是過高,業界只可勉強接授;最低工資不應視為加薪指標及改善民生手段。  
張建宗(勞工及福利局局長)
  最新最低工資升幅貼近通脹,若硬性規定調整幅度不低於通脹率,不能有效適時及靈活顧及不斷轉變的社會、就業及經濟情況,更會導致工資與物價互相追逐,誘發螺旋式通脹。  
巫伯雄 (香港浸會大學經濟系副教授)
  新的最低工資水平短期內對經濟影響輕微,對失業率影響亦有限,不過長期可能有連鎖反應。  
李卓人 (工黨主席兼立法會議員)
  通脹的主要原因是地產霸權,令租金提升,而非法定最低工資。統計處數據顯示,薪酬就算提升至每小時33元,對薪酬總開支的影響是1%,對格價的影響是0.11%。  
吳秋北 (工聯會理事長)
  現時加2元,遠遠滯後於現在的市場,政府須推動標準工時立法才能扭轉長工時、加班無補水的陋習。  
羅佩珊(天主教勞工事務委員會發言人)
  30元的時薪侮辱工人的尊嚴和勞動價值,商界危言聳聽。  

新訂最低工資$30的長遠影響

以下探討新修訂的最低工資政策對各方面可能出現影響:

  • 失業率
  • 通脹
  • 企業
  • 民生
  • 經濟

 

 

最低工資委員會估計,整體失業率會上升約0.3%。但根據勞工處數據顯示,2013年,香港失業率一直維持在3.4 % 至3.5%,仍處於較低水平,新修訂後應不會令勞工市場顯著惡化。




 



  • 根據委員會估計,假如額外的工資增幅全數轉嫁至產品和服務的價格上,估計綜合消費物價指數會上升約0.3%至0.4%。由於出現全數轉嫁的機會不大,對通脹的實際影響應該較上述的估算為小。
可是,有學者指出,當大部分企業選擇維持不同職級人士的工資差距,結果在調整最低薪酬階梯出現連鎖反應,企業勞工成本進一步增加,物價隨而上漲,可能誘發持續的「螺旋式通脹」。

 

 

 

  • 根據《最低工資委員會2012年報告》,如果計算了僱員總薪酬和連鎖反應的影響所產生的額外勞工成本,整體額外薪酬開支會增加約20億元,增加幅度約0.3%,故不排除有中小企因而倒閉。
  • 不過,由於企業一般會透過採取不同的措施以吸納或抵銷成本上漲的影響,相信有關的成本增幅是大部分行業可以承受的。

 

 

 

  • 社會各界關注實施了新修訂的法定最低工資後,對減低貧富懸殊有否幫助。可是,根據樂施會過去的統計數據,2011年實施法定最低工資後,全港的在職貧窮人口總數不跌反升 (逾110萬)。由此看來,政策對減低貧富懸殊現象及改善民生情況似乎沒有幫助。
  • 由於通脹嚴重,食物及住屋開支不斷上升,就算提升了最低工資額至$30元,也未必能抵銷兩年通脹,故最低工資的紓困作用亦可能有限。

 

 

最低工資委員會報告以今年上半年按年實質經濟增長,設定4個經濟情景作壓力測試,包括經濟增長3%的「樂觀情況」、增長1%的「基本方案」、倒退1%的「悲觀情況」,及倒退2%的「更悲觀情況」。新修訂法定最低工資對香港經濟的影響如下 (表1):

表1:2013年上半年假設經濟情況及影響
影響

樂觀情況
(增長+3 %)

基本方案
(增長+1%)
悲觀情況
(倒退-1%)
更悲觀情況
(倒退-2%)
可能被裁減人數 0.4 % - 0.5% 0.6% - 0.9% 0.9% -1.4% 1.2%-1.9%
所有僱員平均月薪 7,400元 7,400元 7,300元 7,300元
轉盈為虧企業數目 1210 – 1240間 1240–1250間 1280–1290間 1290–1410間
基層職位失業人數 4500 - 5800 9800- 1.13萬 1.5萬 - 1.69萬 1.79萬 - 2.04萬

                       (資源來源:《最低工資委員會2012年報告》)

 

 

相關概念

最低工資委員會(Minimum Wage Commission) 是根據《最低工資條例》設立的獨立法定組織,負責向行政長官和行政會議就法定最低工資水平作出建議及報告。委員會須在防止工資過低與盡量減少低薪職位流失的目標之間,取得適當平衡,並顧及維持香港的經濟發展及競爭力的需要。委員會成員來自勞工界、商界和學術界和政府部門等。

勞工福利(Labour Benefits)指僱員從工作得到的待遇及權利,是公民享有的社會保障。勞工福利包括工資和工作條件的法定保障、法定假期、工傷賠償、組織工會及集體談判權等範疇。大部份地方都有法例保障勞工權益,防止僱員受僱主不公平剝削。但有意見擔心過度傾向勞工福利會令企業營運困難,削弱營商環境,影響社會及經濟發展。

非技術工人(Elementary Workers) 是指通常需要以體力勞動進行簡單及常規性工作的人員,在勞動人口中佔有一定比例,例如清潔工、保安員、信差、雜工等。非技術工人一般沒有特別技能或學歷要求,相對比擁有技術或技能的工人,他們教育水平較低,收入亦較低。現代趨向高科技發展、以機械取代人手,如果碰上經濟環境轉差時,他們相對地較易被淘汰。

 

 

   
 
 
製作日期:20130901
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