人口老化問題愈趨嚴重,65歲或以上人士在人口比例中不斷增長,是香港社會的大趨勢,也引發個人、家庭,到整體社會中不同層面的問題。政府除了要從經濟和醫療政策上考慮如何支援這群組外,其實高齡人士還面對多方面的壓力。這些壓力來自什麼地方?現時社會對高齡人士的支援是否足夠?政府有什麼政策讓高齡人士活得更快樂?

香港人口老化的推算

預測香港長者人口數據

  2011年中 2016年中 2021年中 2026年中 2031年中 2036年中 2041年中
總人口(千人) 7,071.6 7,370.5 7,662.0 7,937.1 8,160.9 8,337.2 8,469.0

65歲及以上人口(%)

13% 16% 19% 23% 26% 29% 30%
老年撫養比率 177 216 272 346 418 467 497
年齡中位數 41.7 43.4 45.1 46.3 47.7 48.9 49.9

[註:老年撫養比率 = 六十五歲及以上人口數目相對每千名十五至六十四歲人口的比率]
(資料來源:香港人口推算2012-2041(頁6-表1、頁35-表4)

長者人口

根據推算,長者的人口會由2011年約92萬(佔總人口13%)一直上升,至2041年的254萬(佔總人口的30%)。長者百分比升幅逾一倍。屆時每1000名15至64歲人口將供養497名年滿65歲的長者,比率約是每兩人供養一名長者,比2011年的數據高出2.8倍。這將會加重非長者勞動人口的負擔。

人口老化的原因
從年齡中位數的上升趨勢可見,香港人的平均壽命正在延長。這可能是基於以下的一些原因:

醫學發達
  • 以往比較難發現的疾病能及早被發現,並得到治療。以往較難控制的疾病亦有較大機會被治癒,因而減低相關的死亡率。
完善的醫療系統
  • 醫管局轄下共有42間公立醫院和醫療機構、47間專科門診及74間普通科門診遍佈18區。不論貧富,都同樣有獲得公立醫療服務的權利,因而減低沒錢治病的死亡率。
教育水平提高及健康資訊發達
  • 由於教育及政府宣傳,社會大眾具有基本的健康、衞生意識,比以往更注重身體健康,懂得注意飲食健康和做適量運動,以保持健康的體魄。
  • 香港的出生率近年有明顯下降,由七十年代時家計會宣揚「兩個就夠晒數」的生育政策,到2004年,當時的政務司司長曾蔭權呼籲市民生育「三個至夠數」。可見出生率有下跌的趨勢。而原因包括香港人趨向遲婚、養育下一代的成本提升、身體情況不適合生育、政治動盪致社會情況不明朗等。
  • 人口政策是政府針對人口狀況而制定的策略,以提高人口的總體素質,在數量和結構上達到理想水平,令經濟民生能夠持續地穩健發展。要增加年輕的人口舒緩人口老化,政府制定了相關的人口政策,如輸入人才計劃和單程證制度,鼓勵年輕的人才和香港人在內地家屬移民入境。 其中透過「單程通行證計劃」來港的,每天名額為150個,但近年的單程證配額都未被用盡,令補充年輕人口的速度減慢。
近年單程証批發情況

  2009 2010 2011 2012 2013 2014
批發單程證數目 48587 42624 43379 54646 45031 40496
單程證剩餘配額 6163 1216 11371 254 9719 14254
平均每日批發數目 133 117 119 149 123 111
資料來源:民政事務總署-問卷調查的季度報告
壽命更長
  • 由於醫療科技及衞生意識的提昇,整體健康狀況改善,人類的平均壽命將延長。
工作年齡更長
  • 由於整體健康狀況改善、壽命延長,長者將需要繼續工作獲取收入以維持生活。
  • 人口老化也令各行各業出現新血不足情況,沒有足夠的年輕人加入行業,因而需要挽留有經驗的年長人士。而且現今年屆60的長者大都身體健康,擁有豐富工作經驗,能繼續貢獻社會。
  • 政府於2015年初落實延長公務員退休年齡,文職由60歲延長至65歲,紀律部隊則由55歲延長至60歲。
  • 政府亦鼓勵僱主聘用年長人士擔任兼職工作。僱員再培訓局亦會以年長人士為重點培訓對象之一,協助他們重返職場。
教育水平更高
  • 政府自1971年起推行六年免費,至1980年改為9年免費及強逼教育,到了2007年更落實12年免費教育,市民的教育水平不斷提高。
  • 鑑於社會生活質素提高,新一代的長者更具知識,有更高的教育程度,社會地位亦因而提升。社會對長者的印象也不再只限於以往在路旁拾荒的瘦巴巴老人。
消費力更高
  • 由於長者的知識水平及經濟能力增高,他們的消費力也相對提高,也較以往樂意消費。
  • 新一代知識型長者亦不甘過苦悶的退休生活,比較嚮往追求享受、刺激,或各種新事物,因此銀髮市場不再像以往般只針對醫療或起居照顧方面的服務和產品,有不少廠商開始研發有助銀髮人士提升生活素質的時尚用品,亦有不同類型的退休服務或活動因而衍生。
長者面對的問題
健康
  • 隨着年紀漸長,身體機能逐漸衰退,較容易發生意外,如不幸跌倒,較易導致骨折等嚴重問題,而抵抗力也會隨年紀減弱,容易感染傳染性疾病,並較容易患上慢性疾病。
  • 政府為長者提供的長期護理服務,輪候宿位的人數多,而且時間長。截止2015年1月31日,長期護理服務中央輪候冊內登記輪候人數達31655人,輪候時間一般由7至35個月不等。
心理
  • 長者是較容易患上抑鬱的組群,比如生活失去寄託、誤以為自己失去價值等,都是產生負面情緒的原因,嚴重者可患上抑鬱症。長者對抑鬱症認知少並較誋諱,通常不察覺其負面情況,因而沒對症下藥,造成嚴重後果。
  • 長者退休後因沒有工作寄託,一時未能適應,或會感覺自己對社會不再有貢獻,對自己缺乏自信。加上失去工作等於失去經濟來源,令自己感覺要依賴別人,自信更受打擊。
  • 死亡是生命中的一環,無可避免,當長者年紀愈大愈接近死亡,難免出現恐懼感。
生活
  • 根據2011年人口普查數據,51.2% 的長者與子女同住,另有23.6%只與配偶同住,12.7%獨居。獨居的長者在生活上缺乏支援,可能會遇上不少麻煩。以往亦有獨居長者因病發或天氣過冷在家中暈倒失救至死的情況。
  • 以往社會主張「男主外,女主內」,隨著教育普及、男女平等,大部份女性有自己的事業。在家中男女都要出外工作的情況下,長者未必有人照顧,遇上某些問題時,可能較難單憑個人能力解決,比如拿較重的物件、爬往高處換燈泡、做較繁複的家務等。有些長者需要長期服食大量藥物,或需家人提醒服藥的次數和時間。
家庭及人際關係
  • 香港原來重視的傳統家庭觀念,因全球化和現代化而漸漸消減。以往的傳統大家庭結構被核心家庭所取代,當兒女長大成家立室後,大多會選擇遷出自建安樂窩,不與長者同住,令長者失去同住的成員,得到的關心和照顧亦因而減少。
  • 由於不同年代有不同的經歷和追求,現今社會的變化尤其快速,長者與下一代的隔膜更趨嚴重,對事物價值觀也會不同,兩代之間難免出現鴻溝,令長者感覺難以融入,因而構成壓力。
  • 獨居長者長期獨自生活,與人溝通的機會減少,亦缺乏社交生活的話,可能會令長者感覺孤獨。
  • 配偶是長者同甘共苦的生活伴侶,若伴侶過世,長者要面對失去所愛或所依靠的人,必然會傷心難過,需要重新適應失去老伴的生活,較悲觀者更可能會失去生存意志。
經濟
  • 長者退休後一般只有開支沒有收入,只能依靠積蓄或退休金過活,甚至只能依靠政府援助,但現今百物騰貴,部份長者更可能需要重返職場。
  • 部份老一代的長者沒有專業知識,不能從事辦公室的行政或文書工作,而年紀老邁亦讓他們無法從事勞動工作,須以撿紙皮販賣度日,或者從事較厭惡性的行業,比如廁所衞生清潔、垃圾收集處理等。
  • 財政拮据,生活困難,長者的生存意志難免會受到衝擊 。
現行一些安老政策

醫療服務

長者醫療券計劃
  • 一種「錢跟人走」的醫療服務資助計劃,於2009推行為期3年的試驗計劃,年滿70歲的長者每人每年會獲發5張面值50元的醫療券,旨在通過提供財政誘因,讓長者可以選擇合資格的私營醫療服務。
  • 計劃現已成為恒常長者支援計劃,每名長者的資助金額亦增至每年2000元。未使用的醫療券金額可累積,但上限為4000元。

生活照顧服務

資助長期護理服務中央輪候冊
  • 社會福利署於2003年底起實施長期護理服務中央輪候冊,集中處理為長者而設的受資助長期護理服務的申請和服務編配。
  • 涵蓋服務包括社區照顧服務(如綜合家居照顧服務、長者日間護理中心)、住宿照顧服務(如安老院、護養院)。
改善買位計劃
  • 由1998年起,政府向私營安老院購買宿位,鼓勵私營安老院舍改善護理質素,透過改善員工比例和人均面積標準,以進一步提高私營安老院的服務水平,同時提供更多資助宿位以縮短長者輪候入住的時間。
  • 參加計劃的院舍在人手和空間方面均超越發牌水平,而不論社署在該院舍買位的百分比為何,指定標準會適用於整間院舍,因而居於非買位宿位的長者亦可受惠。
護養院宿位買位計劃
  • 社會福利署於2010年起推行計劃,向非牟利及非政府機構營辦的自負盈虧護養院購買空置的護養院宿位
長者社區照顧服務券試驗計劃 (試驗計劃)
  • 社會福利署於2013年底推出為期兩年的第一階段長者社區照顧服務券試驗計劃,採用「錢跟人走」的資助模式,發出1200張服務券,服務券每月價值約6,000元,讓長者憑券自行選擇切合個人需要的服務提供者、服務種類及服務組合。
青年安老服務啟航計劃
  • 為學歷在副學位或以下的離校青少年提供平台,投入長期護理市場,讓他們汲取工作經驗及加強職業技能,並讓護老服務行業有足夠人手提供優質服務。

經濟支援

高齡津貼(生果金)
  • 凡年齡在70歲或以上的長者,可每月獲發$1180。
  • 社會福利署於2013年10月推出廣東計劃,方便長期居於廣東省的合資格香港長者同樣可以領取津貼。年齡65至69歲而通過資產審查的人亦可領取,70歲或以上人士則不須通過審查。
長者生活津貼
  • 凡年齡在65歲或以上的長者,而收入及資產並沒有超過規定的限額,可每月獲發$2285。
長者咭計劃
  • 由社會福利署推出,凡年滿六十五歲或以上的長者均可申請,領取費用全免。
  • 長者咭為長者提供年齡證明,方便持有人享用政府部門、公共運輸機構及商舖提供的優惠、折扣和優先服務等。
  • 優惠涵蓋交通、飲食、銀行服務、旅遊、進修等,包括以$2票價乘坐巴士、綠色專線小巴、港鐵等。

退休保障

強積金
  • 由2000年開始實施,《強積金條例》規定,所有在職者須每月供款,於65歲退休年齡便可提取強積金的累算權益。
  • 強積金強制規定員工將部份工資儲蓄,至年老才取回,有積穀防饑之效。

心理健康支援、建立自我價值

長者支援服務隊
  • 由社會福利署設立,附設於長者地區中心,尋找有需要的長者,透過定期的電話或探訪慰問,給予長者一份關懷和相關的支援。
  • 設立「長者義工」計劃,鼓勵長者成為義工,發揮老有所為精神。
「老有所為」活動計劃
  • 由社會福利署透過撥款資助社會服務機構、地區團體及教育團體等舉辦各式各樣活動,推廣老有所為的精神及倡導關懷長者的風氣。
  • 團體可構思各類型能達到計劃目的活動以獲取資助,活動類型包括社區教育活動、服務院舍長者活動、促進身心健康活動、學習和訓練、跨代共融活動、保存及發揚傳統文化等
「長者學苑」計劃
  • 為推動積極學習,勞工及福利局和安老事務委員於2007年初開創這個以學校作平台的計劃,資助中小學成立「長者學苑」,利用其現有資源及基本設施,為長者提供課程,使他們可以在學校的環境進修;並安排學生作義務導師,以促進長幼共融。後來因不少長者有「上大學讀書」的期望,計劃更擴展至大專院校
  • 計劃以跨界別合作和跨代共融的模式運作,目的是倡導長者持續學習、讓長者在增進知識之餘,擴闊社交圈子,保持身心健康,實踐老有所為;同時促進長幼共融,加強公民教育,以及推動跨界別合作
  • 2014-15 學年,全港各區大專院校及中、小學共設立125間長者學苑
各界別對安老政策和服務的意見

全民退休保障

不少社福界團體要求政府落實不設入息審查的全民退休保障,以稅收和工作人口的供款為長者提供基本生活保障,當市民到達退休年齡便能無條件地從政府取得相同並固定金額,應付生活開支。安老事務委員會亦支持落實計劃。

長者住宿照顧服務券

繼長者社區照顧服務券進行試驗計劃後,安老事務委員會正積極研究發放長者住宿照顧服務券,鼓勵長者使用私營住宿服務取代輪候公營服務。

長者就業基金

民建聯建議政府設立「長者就業基金」資助企業及機構聘請長者就業,或協助企業進行職務再設計,以改善工作間環境,從而吸納長者再就業。

長者屋

由於部份獨居長者居於沒有電梯的舊區舊樓中,香港集思會一份研究報告建議市建局購入這類長者單位,再以折讓價讓他們終身租住房屋協會或市建局興建的「長者屋」。

其他國家政策的參考
長期護理保險
  • 2000年推行長期護理保險,為年老、疾病或傷殘而需要長期被照顧的人,提供專業護理、家庭護理等服務的費用補償計劃。
  • 長期護理保險作為公共服務產品引入國家社會保障體系,要求40歲以上的人都要參加,從而推動私人資本參與養老產業。
  • 計劃推行後12年間,私人投資的護老院由949間增至7563間。私人資本投資的老人日間護理中心亦大幅增加。商界的參與為政府節省了大量開支。
交通服務
  • 由政府為長者提供交通運輸工具,形式包括電召車輛(Call-and-Ride)、路邊上落車(curb-to-curb)和上門接送(door-to-door)等
全國家庭照顧護理人員支援計劃(The National Family Caregiver Support Program)
  • 2000年美國老人法修正案頒訂「全國家庭照顧護理人員支援計畫」,要求各州政府與本地老人機構和社區服務提供商,一起為家庭照護者提供五項基本服務,包括:提供照護者現有服務資訊;協助照護者獲取此類服務;提供照護者個人心理諮詢、組織支援團體、照顧護理人員培訓,以幫助他們作出決定,並解決有關照護方面的問題;提供間歇照護,以便照護人員能有時間獲得充分休息;提供輔助服務,在有限的基礎上補充照護者提供的服務。
長期護理監察員制度(The Long-Term Care Ombudsman Program)
  • 始於1972年,由政府老人事務局負責管理。監察員會監察居於長期護理機構的長者的生活質素,並為他們提供支援,確保他們不會被虐待或忽視。
養老餐上門服務
  • 瑞典國家老年協會與地方政府合作的一項措施。
  • 政府在有老人的家庭安裝點餐系統,老人可以24小時訂制送餐服務,部分費用由政府補貼,所以訂餐費用便宜,而且營養均衡。
養老金制度
  • 瑞典的養老金分為三個部份,最大部份來自稅收的「大眾養老金」,其次是由僱主提供的「工作合同養老金」,還有較小的一部份是「個人投資或存款」。
  • 瑞典公民可於61歲以後領取大眾養老金,同時有權工作至67歲,從而繼續累積養老金。
  • 「工作合同養老金」則是僱員與僱主自行洽商金額,政府並無硬性規定,很多人會因應此工作合同養老金的數額而決定是否接受該工作。
鄉村長者院舍(Altenwohnung)
  • 鄉村長者院舍是由農家轉型的鄉郊院舍﹐除了價錢較市區便宜外,還能較市區院舍提供較大的空間面積。

長者生活津貼﹝Old Age Living Allowance﹞是為補助本港65歲或以上有經濟需要的長者而設立的福利計劃。符合入息及資產上限的長者,每月會獲取固定津貼。政府強調計劃的目的是扶貧,與「生果金」的敬老性質不同。有學者認為長者生活津貼是過渡性質,最終應推行全民退休保障計劃,確保長者有安穩生活。

人口老化 (ageing population) 指老年人口比例增長速度較其他年齡組別為快,一般以60或65歲為界線。出生率下降而人均壽命比預期長是人口老化的成因。根據香港政府的資料,2033年將逾四分之一的人口超過65歲。這將導致勞動人口比例下降,並增加社會福利和醫療的相關開支。

安老政策(Elderly Policy) 是針對長者需要而制訂的政策,透過提供各類服務以照顧長者及提升他們的生活質素。政策可包括社會保障、住屋、社區支援、醫療護理、心理、就業、康樂及交通等範疇。由於長者的經濟能力往往隨著退休而下降,故有意見認為,全面及具持續性之退休保障政策更能令長者有尊嚴地安渡晚年。

 
   
 
 
 

 

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