「精神健康」的定義

根據世界衛生組織的定義,健康不單是指身體強壯或沒有疾病,而是在體格、精神,甚至社會上,都處於良好安寧的狀態。同樣地,一個精神健康的人,不單是指沒有精神疾病,更是應該有能力應付生活壓力,完成日常工作,並貢獻社會。精神不健康的人,在身體和行為上可能有以下的表現:

身體狀況 行為表現

胸悶、心悸

腸胃不適(如肚瀉、胃酸倒流等)

肌肉酸痛

呼吸出現困難

經常感冒

頭痛

失眠(一般就寢後或睡眠中間歇性醒來後,30分鐘仍難以入睡都可說是失眠。如每周出現3次或以上情況,便屬於持續失眠;當情況持續一個月或以上,則已發展成慢性失眠。)

經常疲倦乏力

難以集中精神

食慾突然大增或驟減

情緒不穩(如容易煩躁、憤怒、憂慮、情緒低落、恐懼等)

對周遭事物提不起勁

依賴酒精、藥物等

相關數據

  1. 香港中文大學心理學系及新生精神康復會於2009年進行的一項有關「香港青少年精神健康」的研究,了解青少年的精神健康狀況及遇到相關問題時的求助模式,調查顯示,超過一成(11.7%)學生出現情緒及行為問題,而整體受訪者在遇到精神健康問題時,都不傾向尋求協助。
  2. 2010年香港小童群益會發佈的「兒童焦慮情緒狀況調查報告」顯示,逾三分一(34.5%)受訪家長認為子女出現焦慮的情緒,他們認為子女精神不健康的主要來源是學業壓力。
  3. 「香港精神健康調查2010-2013」的研究顯示,接近一成半(14.4%)市民有明顯的精神不健康現象;當中有過半數人士更需要接受精神治療。此外,在二千五百多名受訪者中,有6.6%患有抑鬱焦慮症,更有2.4%市民患多於一種的情緒精神疾病;由此可見,本港精神不健康的情況值得關注。

精神不健康的影響

個人影響

要進一步了解精神不健康對個人影響,我們先來認識與精神健康有關的兩種身體物質—皮質醇和血清素。

皮質醇又稱為「壓力荷爾蒙」。當人面對生活壓力時,大腦就會控制腎上腺分泌皮質醇,提升體內的血壓及血糖,以提供額外的能量應付壓力。然而,當人長期受壓,體內皮質醇長期偏高,就會破壞身體的細胞及組織,影響人體運作,如免疫系統及胃酸分泌等,嚴重的話更會損害大腦的海馬體,損害記憶和學習能力。研究顯示,皮質醇與腸胃疾病、抑鬱症、失眠、神經性厭食症、焦慮症等精神疾病有關。 血清素被稱為「快樂激素」,是因為它能使人鎮定安寧,幫助控制心理情緒,並改善睡眠質素。足夠的血清素更能保護腦神經元,防止它在人體自然的老化過程中受損害。但是,皮質醇偏高會阻礙血清素發揮作用;而過大的精神壓力及睡眠不足等會令體內血清素減少。當人體內的血清素過低,就會使人容易憂鬱、煩躁、焦慮、疲勞,甚至出現慢性疼痛等問題。如果沒有適當的處理,可能會引發各樣疾病,如肌肉痛症、關節炎、抑鬱症、強迫症等。
情緒病
如沒有妥善處理精神健康的問題,可能會演變成精神類疾病。過大精神壓力會使人有憂鬱、暴躁、焦慮等情緒問題,更有機會導致精神疾病。當人長期處於抑鬱、焦慮等負面狀態中不能復元,甚至令日常的生活受到影響(如不願與人接觸),就有可能患上抑鬱症或焦慮症。有些患者更會出現幻覺,思維障礙等思覺失調及精神分裂症病徵。
身心症
身心症(又名身心性疾病)泛指精神不健康引發的生理疾病,患者會出現原因未明的身體痛楚。有調查發現,精神不健康的受訪者較常出現肌肉、骨骼、呼吸道、心臟及消化系統毛病。更有個案誤以為是機能問題,以致延誤病情。身心症常見的病徵包括心胸鬱悶、肌肉疼痛、腸胃脹痛、泌尿生殖系統毛病、頭痛等,有患者甚至會出現有如中風般不能動彈的假性神經症狀。由於身心症不是因發炎、受傷等身體機能問題引致,所以未能從過往病歷或身體檢查中找出病因。事實上,身心症的病徵與其他疾病相似,所以往往會被忽視而延誤治療。因此,當病人身體確實出現不適,但又無法找到生理成因時,就可能有需要尋求心理學家或精神科醫生的協助。
除此之外,精神壓力會令身體出現心跳及呼吸加速、血壓升高的情況,並會令人肌肉繃緊、失眠等。研究顯示,經常失眠的人會較易感染上呼吸道疾病,患上情緒病及痛症的機會亦較高。當一個人精神長期受壓,更有機會引起肌肉痛症、頭痛,甚至胃潰瘍及心臟病等疾病。

社會影響

精神健康賦與思想和學習能力,以適應生活的改變和逆境,並令人能正常地溝通,維持良好的人際關係。可是,正如前面所述,精神不健康會引起情緒問題,更會影響到人際關係、工作及學業、以致社會的整體狀況。

人際關係
精神不健康會阻礙人與外界接觸,影響人際關係。例如經常疲倦會減低參與社交活動的意欲;當人處於情緒低落時,更可能會刻意迴避與人接觸,包括家人和朋友。而煩躁、情緒不穩等精神壓力的表現,亦會令人際關係緊張。舉例說,當負面情緒帶進家庭,就會影響家人之間的關係,引起父母與子女不和、夫婦問題等。

工作及學業
精神疲憊會令人專注力和身體抵抗力下降,影響人的學習能力及分析力。在工作環境中,倘若員工長期受精神壓力困擾,病假及工作意外等情況就有可能增加。此外,更會影響工作的效率及質素,長遠會影響公司的生產力及利益。
同樣,如果學生精神健康出現問題,就會有損學習能力,當學生經常無法達到學校要求,如準時完成功課,不單會影響其學習進度,甚至可能產生沮喪、不安等負面情緒,打擊他們的自信心,對學生的成長造成影響。

社會
人是社會的組成元素,而世衛對精神健康的定義中,亦包含個人及社會的良好安寧的狀態,可見個人的精神健康與社會息息相關。事實上,精神壓力造成的人際關係緊張,令社會的家庭生活質素下降。世衛研究更指出,假如兒童的精神健康問題沒有得到適當的處理,有機會令他們於青年時期作出犯罪或與人疏離的行為,影響社會和諧。此外,當精神不健康演變成精神疾病,更會對社會的醫療及經濟體系造成負擔。早在90年代,美國在精神治療的直接費用開支已佔國民生產總值的2.5%;而精神障礙造成的間接開支,如員工病假、生產力下降等開支,更是直接治療開支的3倍。

現時的社會支援

世衛定明,每個人都有獲得基本精神衛生服務的權利,因此每個人都應該有同等接受精神衛生服務的機會,並且服務必須是可以負擔的程度。本港亦有不少機構,為大眾提供精神衛生服務。

香港現有的社會支援

政府機構如醫院管理局、社會福利署及衞生署均有提供精神衛生服務。

醫院管理局、社會福利署

通過醫務社會服務等社區計劃,推行以社區為本的精神健康服務,如提供針對兒童及青少年精神健康的外展服務。為有需要人士提供臨床精神健康評估及精神科治療;設立24小時服務精神科電話諮詢服務(醫院管理局2466 7350/社會福利署2343 2255); 為精神病患者提供復康服務。

衞生署

設有中央健康教育組,提供有關精神健康的資訊,如處理壓力的方法;
為兒童和青少年提供健康評估服務,以盡早識別他們的情緒和行為問題; 針對男士、婦女及長者設立不同的精神健康推廣。

非政府機構支援
本港有不同的非政府機構提供與精神健康相關的綜合服務及資訊,服務包括﹕

服務範疇

內容

研究調查

針對香港人的精神健康進行研究調查,以了解市民的精神健康狀況,協助規劃未來的精神健康政策、改善及發展相關服務。

輔導熱線

為精神健康出現困擾人士提供情緒舒緩輔導熱線,並提供與精神健康相關的資訊;當中更有提供24小時服務熱線,有需要人士可以隨時求助。

個案輔導及心理治療

由專業輔導員負責個別或小組面談,及外展輔導服務;並提供臨床心理評估,檢察精神健康狀況。又為有需要人士提供多元化心理治療,除了行為治療及心理分析治療等之外,亦有不同的活動及工作坊,讓人認識精神健康出現的問題,並建議可行的處理方法。

教育宣傳

教育大眾正視並了解精神健康,提供相關資訊,包括精神健康的影響、專業人士(如醫生、社工)的意見、自我檢測方法、減壓方法、求助途徑等。

提供服務機構
以下是部分非政府機構,提供與精神健康相關的服務及資訊。

香港支援服務是否足夠?
有關注本港精神健康政策的團體批評,政府在精神健康上所投放的資源不足,亦有欠全面的政策。更指出雖然本港在十八區設有精神健康綜合社區中心,及不同的綜合精神健康計劃;但卻欠缺中央統籌的機制協調,而人力資源亦未能配合,如醫院與社福機構間的轉介服務缺乏協調。另外,由於資源不足,現時每名精神科的醫務社工平均要處理逾70宗個案。

其他地方的精神健康措施

台灣

精神健康基金會自2004年開始,每1-2年在社區展開精神健康抽樣調查。調查測試民眾的「心身健康」、「個人價值」、「生活掌握」及「家庭健康」四個範疇,以評核社會的精神健康狀況。另外,12月第3個星期六又被定為「台灣精神健康日」,當天會舉辦大型宣傳活動,呼籲並提醒大眾定期檢測自身的精神健康。

英國

英國政府多年投放大量資源改善精神健康服務,如在2000年計劃斥資訓練1000名精神健康服務的專業人員;又於2007年通過培訓3600名心理治療師等。在2005年,英國的精神健康服務涵蓋64.4%的成年(16-65歲)人口,而精神科醫生與人口的比例為1:12,000(同年香港的比例約為1:50,000)。在英國,臨床精神健康評估由精神科醫生負責,故他們在精神健康護理上擔任主導角色。英國又推動不同有關精神健康方案,如新地平線方案(New Horizons programme)等。

新加坡

新加坡政府早於1993年設立以醫院及社區為本的精神健康院,用作培訓、研究及教育。政府於2007年公布精神衛生政策的藍圖,以提高國民精神健康及精神復原能力。新加坡的精神健康政策主要採用公私營機構合作方式,在社區以推行精神健康教育。如針對不同人士的精神健康狀況在社區推行各類評估計劃、在職場推廣精神健康、及推行計劃教育民眾精神健康的重要性等。

精神健康小貼士

漸進放鬆法

首先將一組肌肉收緊數秒,然後放鬆,並集中感受當中的分別。目的是透過感受肌肉從收緊到放鬆過程,學習緩和繃緊的情緒。

小休片刻

當需要長時間工作或學習的時候,可以在中間安排休息時間,讓精神可以放鬆一下。

深呼吸

在緊張及面對壓力時,可以深呼吸令心境平靜下來。有機會的話更可以到戶外,呼吸一下新鮮空氣。

運動

運動不但可以增加身體抵抗力,更有助提高血清素分泌,減低壓力,促進精神健康。專家建議每星期進行三次30分鐘的運動,有助舒緩情緒。

健康飲食

含碳水化合物、維他命C和B、氨基酸、奧米加三(Omega 3)、葉酸等食物都有助提升體內的血清素水平,香蕉、巧克力、雞肉、深海魚、菠菜、乳製品、堅果、全穀高纖食物等都有助改善情緒,維持精神健康。

分享

學習分享壓力及感受,例如與人傾談,又或是將感受寫下來,讓壓力得以宣洩。

家人朋友支持

專家指出,家人的支持能減輕壓力事件的負面影響,有助個人的精神健康。當發現身邊的家人、朋友受精神壓力困擾時,應先平復他們的情緒,並了解他們的壓力而不是指責。並且應多給予關心和支持,如發現有任何需要,應尋求專業協助。

健康的工作環境

公司的管理層可以先找出員工壓力的來源,再制定相應的精神健康政策,如改善工作環境、提供輔導服務、開放渠道讓員工直接反映意見等等。

相關概念
精神健康(Mental Health)除了指沒有疾病等障礙的精神狀況外,更包括可以認識自己的潛在能力;有能力處理客觀環境的影響,如應付日常的生活壓力、作出有果效的工作等;以及對別人或所屬團體作出貢獻。因此,精神健康不單是個人身心的良好狀態,更與社會整體的安寧息息相關。
精神壓力(Stress)是指當人體內的生理和心理系統,未能正常應付外來有形或無形的威脅時所產生的狀態。壓力會引發身體內的平衡機制,調高體內的分泌及血壓,令人的警覺性提高,增加思考能力;並刺激大腦神經,增強肌肉,使人更有效地應付外來的威脅。然而,過大的壓力可能會擾亂人體的正常分泌,危害生理和精神健康。都市常見的壓力來源包括經濟、住屋、工作、家庭、及人際接觸等。
世界衛生組織(World Health Organization, WHO),是聯合國轄下管理全球公共衛生的機構,負責監測及評估不同國家的衛生情況,提供有關衛生政策制定的指引及建議,推動國際間在衛生知識上的交流等,目的為人類爭取最可能高水平的健康。另外,組織更對全球的衛生情況作出研究,以制定國際的健康議程,並會就個別議題作重點宣傳教育,如訂立主題日。
 

 

   
 
 
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